VTL Siegfried Reference Monoblock

VTL_tower_v01_final_RGB

VTL_tower_v01_back

VTL Siegfried Reference Monoblock
USD$ 44,000

ผมคิดว่า VTL เป็นแอมป์หลอดที่ดีมากครับ มันเป็นแอมป์หลอดที่ใช้งานได้ง่ายมากๆ มีระบบปรับ Bias อัตโนมัติ จึงทำให้ผู้ใช้อย่างผม ไม่ต้องทำอะไรกับมันเลย แค่เปิดสวิทช์ แล้วก็รอให้ระบบทำงานไปเอง เพียงครู่เดียวมันก็จะพร้อมทำงานได้โดยสมบูรณ์ ผมไม่เคยต้องมานั่งตรวจสอบ Bias ของแอมป์เลย และ ไม่เคยต้องปรับอะไรด้วย การใช้งานของมัน จึงง่ายพอๆกับแอมป์ Solid State

แต่… สิ่งหนึ่งที่เหนือกว่าแอมป์ Solid State คือ สเน่ห์เสียงในแบบของแอมป์หลอดครับ ผมพบว่า VTL เครื่องนี้ เสียงกลางแหลมดีกว่า Bouldder รุ่นเล็กที่ผมเคยใช้อย่างชัดเจน ดังนั้น จึงไม่ต้องเทียบกับ Mark Levinson 331 ที่ผมเคยใช้ VTL จะยิ่งทิ้งห่างไปมากขึ้นอีกครับ เสียงกลางแหลม และ บรรยากาศในสนามเสียงนั้น VTL ให้ได้ดีมาก ตลอดจน Soundstage, imaging อะไรพวกนี้ ล้วนแต่ทำได้ดีมากเช่นกัน

(ผมไม่ได้สรุปว่า แอมป์หลอด ต้องดีกว่า แอมป์ solid state ในทุกกรณีนะครับ เรื่องนั้น เป็นเรื่องที่มีัปัจจัยอื่นๆเข้ามาเกี่ยวข้องเยอะมาก ตลอดจน รสนิยมของเจ้าของชุดด้วย)

และ.. สิ่งที่ผมคิดว่า มันเด่นเหนือแอมป์หลอดอื่นๆที่เคยลองฟังคือ เสียงเบส ของมันครับ
เป็นเสียงเบส ที่หนักแน่น ลึก กระชับ มีพลัง มี impact , Dyncamic ทั้ง macro และ micro ที่เยี่ยมยอดมาก นั่นจึงเป็นสิ่งที่หาได้ยาก จากแอมป์หลอดโดยทั่วๆไป ที่จะให้เสียงเบสได้ในลักษณะนี้

แน่นอนว่า บุคลิกเสียงของมัน จะต่างจากแอมป์หลอดอื่นๆเช่นกัน อย่างเช่น ในแง่ของความหวาน มันก็คงจะต่างไปจาก แอมป์ SET 300B แน่ๆครับ ใครที่ต้องการเสียงในแบบของ SET 300B ก็คงจะไม่เลือก VTL Siegfried แต่ในขณะเดียวกัน แอมป์หลอด SET 300B ก็ไม่มีทางที่จะสู้ VTL Siegfried ในแง่ของเสียงเบสได้

และ SET 300B จะมีข้อจำกัดในการเลือกลำโพงให้ matching กับแอมป์ด้วย ในขณะที่ VTL นั้น จะใช้กับลำโพงได้หลากหลายกว่ามาก และ น่าจะขับลำโพงทุกคู่ออกได้หมดจด โดยไม่มีปัญหาใดๆ

อีกสิ่งหนึ่งที่ผมชอบมากๆคือ มันสามารถปรับ mode ได้สอง mode ครับ คือ Tetrode กับ Triode นั่นทำให้เหมือนกับว่า เรามีแอมป์สองเครื่องให้เลือกใช้

ในการฟังเพลงทั่วๆไป เกือบทั้งหมด ผมจะฟังใน mode Triode ใน mode นี้ ลักษณะเสียงที่ได้ จะมีความเนียน ละเมียด ผ่อนคลาย laid back ส่วนใหญ่แล้ว ผมจะฟังอยู่ใน mode Triode เท่านั้นครับ

สำหรับ Tetrode ผมจะใช้เมื่อผมฟังเพลง Rock หนักๆครับ ประเภท Heavy Metal อะไรพวกนี้นี่แหละ เสียงที่ต้องการความหนักแน่น พุ่ง มีแรงประทะมากๆ ต้องการบุคลิกเสียงที่กร้าว มากขึ้น

มันจีงเป็นแอมป์ 2 in 1 , Best of both World เหมือนกับเรามีแอมป์สองเครื่องไว้ใช้ในเวลาเดียวกัน และ ตอบสนองการฟังเพลงของผมได้ดีสุดๆครับ เพราะผมนั้น ฟังเพลงประเภท Heavy Metal ด้วย ผมไม่ได้ฟังเพลงนุ่มๆนิ่มๆ เบาๆอยู่เพียงอย่างเดียว และ VTL นั้น ตอบสนองความต้องการของผมได้ทั้งหมด และ เป็นอย่างดีด้วยครับ

เรื่องของการเลือกเครื่องเสียงนั้น เป็นเรื่องที่ต้องทดลองฟังด้วยตัวเองครับ เพียงแต่ขอให้เรา มีทักษะในการฟังที่ดี รู้จักตัวเองว่า ต้องการอะไร ไม่ต้องการอะไร รู้ว่าจุดเด่นของแอมป์นั้นๆ ตอบสนองความต้องการของเราได้หรือไม่ ?

สำหรับตัวผมเองแล้ว ผมชอบ VTL รุ่นนี้ มากครับ มันเล่นง่าย ไม่จุกจิก และ เสียงดีในแบบที่ผมอยากให้แอมป์ของผมเป็น หากว่า จะมีการเปลี่ยนแอมป์ในอนาคต ผมก็คิดว่า ผมก็คงเลือก VTL อีกนั่นแหละครับ


When VTL introduced its awe-inspiring 1250-watt Wotan amplifier in 1996, Luke Manley, VTL’s President, called it “the culmination of all we know about amplifier building at VTL.” But even as he spoke those words, change was brewing—both in the audio industry and at VTL. The growth of home theater meant that amplifiers were being called on to perform an array of new functions. Meanwhile, VTL was confronting the question of how tubed equipment would fit into modern home entertainment systems. Reliability and consistency of tubed components were issues that had to be decisively resolved. With these questions in mind, Luke began formulating ideas for a new Reference amplifier; tubed to be sure, but packed with technological innovations and breaking new ground in sonic excellence. After five years of intensive R&D, designing, testing, refining and listening, VTL’s newest addition to the Reference family is ready… Siegfried 800-Watt Reference Monoblock Amplifier has arrived.* * *

When Luke began developing the concepts for a next-generation Reference amplifier, he laid out the following design goals:

The Reference amplifier should deliver a new sonic standard worthy of its marque as a member of the Reference family – it should provide unsurpassed sound quality as well as excellent measurements on the test bench
The amplifier must be able to drive a wide range of speaker types to their optimal performance, with consistent performance under all conditions
The amplifier must be self-optimizing and provide a full range of diagnostics for sustaining peak performance.
The operation of the amplifier must be intuitive and user-friendly while providing flexibility in its control functions, for integration with modern home theater systems
From the outset, it was apparent that Siegfried would not be a business-as-usual design. “The R&D process ended up being an intensive cross-disciplinary collaboration between multiple teams of engineers in different parts of the country,” says Luke Manley. “Tube circuit designers, power supply experts, software engineers, control circuit experts, and industrial design specialists all had a hand in shaping Siegfried.”

The quest to make Siegfried “smart” was a major part of the design process. VTL was committed to eliminating the continual tweaking and guesswork that usually come with owning large tube amplifiers. Automatic self-regulation was understood to be the key to keeping Siegfried operating at peak performance. To that end, engineers embedded a logic-controlled automatic tube biasing circuit inside the amplifier to ensure that Siegfried is running optimally at all times. A full range of diagnostic functions were also included to let users know which tubes need to be changed, amplifier operating time, tube life, real-time AC voltage and more.

Siegfried’s sound quality took a significant leap forward, due in part to the use of new precision-regulated power supplies. Benefits heard include increased dynamic headroom and a tighter, more tuneful bass. Listening tests also revealed a new vividness, with a noticeable increase in agility and articulation within the music. A balanced input stage keeps the noise floor vanishingly low.

Siegfried’s physical package received special attention in the design process. The thick and extremely rigid chassis (provided in a tower configuration) is clad in non-magnetic material and rests on large non-resonant feet to banish mechanical interference. The sleek, modern appearance of Siegfried matches the cosmetics of VTL’s TL7.5 Reference Preamplifier. A curved fascia is inset with a digital readout and three buttons. With its subtle interplay of brushed, ribbed and polished aluminum, Siegfried has a commanding yet refined visual presence; unmistakably a product for the most serious and discerning music lovers.

“I couldn’t be more pleased with the way our new ‘smart’ amplifier has turned out,” says VTL’s Luke Manley. “Siegfried has surpassed everyone’s expectations with respect to sound quality and ease of use. This is an amplifier you can turn on and forget about; allowing you to sit back, relax and simply enjoy the music.”

Feature Summary

Fully logic-controlled automatic tube biasing: Re-biases between music passages, to keep tubes in optimal operating condition
Smart fault-sensing: Alerts user to all faults, with automatic shutdown and front panel fault display
User diagnostics: For information on tubes and operating parameters, with tube change time reminder, automated fuse testing, line voltage display
Precision regulated power supplies: For consistently musical performance and deep bass
Balanced input stage: For dynamic sound and superior noise rejection
Extended tube life: Logic-controlled soft-start sequence and optimized operating conditions
Tetrode/Triode and Phase: Automated switchover with circuit protection
Fully remote controllable and RS-232 Interface: For integration with centrally controlled systems

Vacuum Tube Complement per monoblock 1 x 12AT7, 2x 6350, 12 x 6550C
Output Power: 20Hz-25KHz
+-0.1dB <1.5% THD (stable to 2 ohms) Into 4 ohms
Tetrode=800W Triode 400W

Into 8 ohms

Tetrode = 600W Triode 300W

Small Signal frequency response
(< 0.2% THD @ 1W) 1 Hz – 75KHz – 3dB Inputs Balanced XLR Single-ended RCA Output Binding post (1pair vtl custom 5 way) Output Operation Class AB1 Load Setting 5 ohms Input Sensitivity for Full Output 1 Volt Input Impedance 50K ohms Power Consumption Idle 480W Full Power 1300W Signal to Noise Ratio S/N > 100 dB
Dimensions W x D x H 11.5″ x 25″ x 27″ / 29 x 63 x 65 cm
Weight
Shipping Weight

Net : 175 lbs / 80 Kg
450 lbs / 204 Kg packed in one crate for the pair of monoblocks